Eetstoornissen bij jongeren: zorgen over lichaam

‘Toen ik aan mijn opleiding begon, kon ik niet begrijpen wat jongeren beweegt om zichzelf uit te hongeren. Zij straffen zichzelf of voelen zich schuldig. Zo komen ze steeds verder in een neerwaartse spiraal terecht. Het is noodzakelijk dat jongeren zich hierin begrepen voelen, gemotiveerd worden en dat zij specialistische hulp krijgen', aldus Marianne Jak, kinder- en jeugdpsychiater bij Lucertis.

Wat zijn eetstoornissen?

We kennen verschillende soorten eetstoornissen zoals anorexia nervosa, boulimia nervosa en eetproblemen bij hele kleine kinderen. Meestal denken we bij een eetstoornis direct aan hele magere modellen maar bij kinderen is het aan de buitenkant niet altijd even duidelijk te zien. Door een tekort aan eten kan het zijn dat een kind niet te dun maar juist te klein is. Voor anorexia is ondergewicht een kenmerk voor de eetstoornis. Boulimia, de andere bekende eetstoornis, is lastig te herkennen omdat schaamte een grote rol speelt. Boulimia komt echter niet veel voor bij kinderen onder de 16 jaar.

Eetstoornissen komen op steeds jongere leeftijd voor. Dit heeft waarschijnlijk ook te maken met het feit dat ouders en leerkrachten het steeds eerder herkennen. Wanneer een eetstoornis serieus wordt genomen en vroeg wordt herkend, is de kans groot dat deze met behulp van de juiste behandeling kan worden genezen.

Op tijd onderkennen van problemen

'Het op tijd onderkennen van de problemen zorgt ervoor dat lichamelijke consequenties tot een minimum beperkt blijven en jongeren zich sociaal-emotioneel verder ontwikkelen', aldus Marianne Jak, kinder- en jeugdpsychiater.